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  • Writer's pictureAnjela Barnes

A Letter from Anjela Barnes (Piscataway) Executive Director of the Accokeek Foundation Following the Tragedy in Patapsco River, Baltimore MD


Dear Accokeek Foundation Friends and Guests,   


With a heavy but hopeful heart, I write to our larger community and share my condolences for all affected by the collapse of the Francis Scott Key Bridge last week. I am grateful that our elected officials are partnering with the federal government to bring funding to restoration efforts while our communities and nation endure the emotional and economic toll from this accident. Simultaneously, we at the Accokeek Foundation acknowledge the social vulnerability that this collapse highlights. I've spent the last 15 years here, seeing firsthand how powerful it is to amplify the stories of people and populations who have been historically underrepresented. As the nation looks closely at such complicated topics of prevention and repair, we also acknowledge the tragedy inflicted on the immigrant community. Immigrant workers are essential to our infrastructure, culture, and tenacity as a country. We hope that their lives and their losses are fully represented in real-time, as we grieve, not in histories retold by our next generation.  


The Patapsco River holds many stories of strength for Indigenous communities, including Piscataway, Lumbee, and Susquehannok People. Now, another story of loss and recovery will flow through these waters, which connect our communities. Immigrants, both new to the area and generations-old residents, are working with the armed forces and Indigenous wisdom keepers to rebuild a safe passageway for all who rely on the river.  


All of us can find ways to be a part of this collaborative effort, as it embodies the resilience and determination of our community to overcome adversity and restore the health of the Patapsco River. Today, I ask that you consider ways to support by looking at the resources listed below. Through shared knowledge and collective action, we will ensure that the river remains a vital lifeline for both people and wildlife, preserving its strength and significance for generations to come.  


Thank you for allowing me to share my thoughts with you, and for your ongoing support of the Accokeek Foundation and our regional partners, especially during this time.   


Sincerely, 

Anjela 



 

Estimados amigos e invitados de la Fundación Accokeek: 

 

Con mucho pesar pero también con esperanza le escribo a nuestra comunidad y ofrezco mis condolencias a todos aquellos afectados por el colapso del puente Francis Scott Key la semana pasada. Estoy agradecida de que nuestros funcionarios electos estén trabajando con el gobierno federal para aportar fondos a los esfuerzos de restauración, mientras nuestras comunidades y nuestra nación sufren el costo emocional y económico de este accidente.   

 

Al mismo tiempo, nosotros en la Fundación Accokeek reconocemos que este colapso refleja una vulnerabilidad social profunda. Durante los últimos 15 años he visto el poder de amplificar las historias de personas y poblaciones subrepresentadas. Mientras nuestro país trata temas complejos como la prevención y la reparación, nosotros reconocemos la tragedia infligida a la comunidad inmigrante. Los trabajadores inmigrantes son esenciales para nuestra infraestructura, cultura y tenacidad como país.  Esperamos que sus vidas y sus pérdidas se representen en tiempo real, mientras lloramos, y no en historias futuras narradas por generaciones venideras. El río Patapsco abarca muchas historias sobre la fortaleza de las comunidades indígenas, incluyendo los pueblos Piscataway, Lumbee y Susquehannok. Ahora, otra historia más sobre pérdida y recuperación fluirá a través de estas aguas que conectan a nuestras comunidades.  

 

Los inmigrantes, tanto aquellos nuevos a la zona, así como aquellos que han residido aquí por varias generaciones, están trabajando con las fuerzas armadas y los guardianes de la sabiduría indígena para reconstruir un pasaje seguro para todos aquellos que dependen del río. Todos podemos encontrar maneras para ser parte de este esfuerzo, el cual representa la resiliencia y la determinación de nuestra comunidad para superar la adversidad y restaurar la salud del río Patapsco. Hoy les pido que consideren apoyar a alguna de las iniciativas que les compartimos a continuación. A través del conocimiento compartido y la acción colectiva, aseguraremos que el río continúe siendo un sustento vital tanto para las personas como para la vida silvestre, preservando su fortaleza e importancia para las generaciones futuras. Gracias por permitirme compartir mis pensamientos con ustedes y por su apoyo a la Fundación Accokeek y a nuestros socios regionales, especialmente durante estos tiempos.  

 

Sinceramente,  

Anjela




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